Астрономы исследовали седьмую планету звезды TRAPPIST-1.

В научном журнале Nature Astronomy международной командой астрономов опубликовано подробное исследование экзопланеты TRAPPIST-1h, крайней внешней из обнаруженных семи планет, обращающихся вокруг звезды TRAPPIST-1.

После открытия планетной системы у звезды TRAPPIST-1, зная периоды обращения внутренних шести планет, ученые смогли предсказать орбитальный период планеты TRAPPIST-1h на основании данных о том, что она находится в орбитальном резонансе с двумя другими планетами.

В опубликованном исследовании ученые сообщили об обнаружении планеты TRAPPIST-1h именно в рассчитанном месте после наблюдений звезды в течение 79 суток. Они подтвердили, что период обращения планеты вокруг своей звезды составляет всего 18,77 суток, а средняя температура на её поверхности не превышает -100°C. Планета, скорее всего, необитаема, однако, ранее звезда могла быть гораздо ярче и горячее и планета TRAPPIST-1h могла находиться в значительно более теплых условиях.

Астрономы под руководством ученых из Вашингтонского университета использовали данные наблюдений астрономического спутника НАСА «Кеплер», специально предназначенного для поиска экзопланет, подобных Земле и оснащенного для этого сверхчувствительным фотометром. По состоянию на июль 2015 года с помощью телескопа открыто более 4700 экзопланет, из которых подтверждена природа более чем 1000 планет. Ученые ожидают введения в строй новых земных и орбитальных телескопов, которые в ближайшие года дадут возможность получить данные о составе атмосфер обнаруженных экзопланет.

Звезда TRAPPIST-1 — это сверххолодный карлик, светимость которого намного меньше светимости Солнца. Однако, три из обнаруженных планет обращаются так близко к звезде, что получают достаточно тепла и света и находятся в так называемой «обитаемой зоне», в которой такие условия могут быть достаточными для возникновения жизни.

Орбитальный резонанс — ситуация, при которой периоды обращения двух (или более) небесных тел соотносятся как небольшие натуральные числа. В результате эти тела периодически сближаются, находясь в определённых точках своих орбит. Возникающие вследствие этого регулярные изменения силы гравитационного взаимодействия этих тел могут стабилизировать их орбиты. Например, в Солнечной системе спутники Юпитера Ганимед, Европа и Ио находятся в резонансе 1:2:4.

Эта анимация представляет собой симуляцию обращения планет вокруг звезды TRAPPIST-1 в течение 90 земных дней. После 15 дней симуляция фокусируется на трех внешних планетах: TRAPPIST-1f, TRAPPIST-1g, TRAPPIST-1h. Видео приостанавливается каждый раз, когда две соседние планеты проходят друг перед другом, при этом стрелка указывает на местоположение третьей планеты. Такое расположение планет называется орбитальным резонансом.