Маск представил универсальную систему BFR для полетов куда угодно

Сегодня на 68-м Международном конгрессе астронавтики IAC 2017 в Аделаиде (Австралия) глава компании SpaceX Илон Маск представил проект сверхтяжелой транспортной системы BFR. По его утверждениям, она может использоваться не только для полетов к Луне и Марсу, но и для сверхбыстрых (в тение одного часа) пассажирских перелетов в любую точку Земли. Эта система призвана заменить существующие сейчас Falcon 9, Falcon Heavy и Dragon.

Многоразовая ракета-носитель длиной 106 метров и диаметром 9 метров будет способна выводить на околоземную орбиту с помощью 31 двигателя Raptor до 150 тонн полезной нагрузки и возвращать назад на Землю до 50 тонн. При одноразовом использовании ракеты полезная нагрузка значительно больше — до 250 тонн. В составе транспортной системы — 48-метровый 85-тонный космический корабль, который сможет использоваться как для вывода грузов на орбиту, доставки грузов и экипажей на МКС, так и для реактивной посадки на Луну и Марс.

На пилотируемом варианте корабля будут размещены 40 пассажирских кабин для более чем 100 человек, а также помещения общего назначения. Космический корабль снабжен защитой от радиации.

Система автоматической стыковки позволит дозаправлять корабли на орбите. Корабль-заправщик будет разгонять марсианский космический корабль на пути к Красной планете и возвращаться на Землю. Маск обещает тысячи запусков и кораблей, десятки космических стартов в день. Сейчас количество запусков у SpaceX год от года растет экспоненциально.

Из нескольких кораблей BFR можно будет без особых усилий создавать лунные и марсианские базы.

Moon Base Alpha

Публикация от Elon Musk (@elonmusk)

Маск планирует перевести все мощности SpaceX на создание BFR уже в 2019 году, после завершения работ над тяжелой ракетой Falcon Heavy. В 2022 году SpaceX планирует отправить первые два грузовых корабля BFR к Марсу с посадкой на поверхность планеты, а в 2024 году отправить два грузовых и два пилотируемых корабля.

Цель Маска — создать постоянную колонию на Марсе.

Марсианский корабль соберут у Луны

На Международном конгрессе астронавтики IAC 2017 в Аделаиде (Австралия) аэрокосмическая корпорация Lockheed Martin представляет детали проектов пилотируемых орбитальных станций у Луны и Марса.

В Lockheed Martin разработан новый многоцелевой частично многоразовый космический корабль Orion, предназначенный для дальних космических путешествий. Он совершил первый беспилотный испытательный полет 5 декабря 2014 года. Беспилотный полёт (EM-1) с помощью ракеты-носителя SLS с облетом Луны запланирован на 2019 год. Следующая за ним миссия EM-2 длительностью 8-21 дней планирует облет космическим кораблем с четырьмя астронавтами Луны и доставку на окололунную орбиту первых компонентов орбитальной станции Deep Space Gateway. Эта небольшая станция весом 9 тонн будет иметь возможность периодически принимать на борт экипажи астронавтов.

Космические агентства России и США на этом же конгрессе договорились об участии России в проекте создания Deep Space Gateway. Корабль «Орион» имеет возможность стыковки с новым пилотируемым российским космическим кораблем «Федерация». Вывод первых модулей орбитальной станции возможен после 2024 года.

Создание обитаемой окололунной станции значительно расширит технические возможности для полета человека к Марсу. В своем концепте марсианской миссии Lockheed Martin использует лунную «перевалочную» станцию для наращивания элементов базовой марсианской орбитальной станции Mars Base Camp. Ее сердцем также станет пилотируемый корабль Orion. Четыре комплекса солнечных батарей обеспечат комплекс и его двигатели электрической энергией. В состав марсианского комплекса также будут входить лаборатория с оборудованием для управления дронами и марсоходами на Марсе, жилой модуль для астронавтов и экскурсионный модуль, в котором будут находиться одно или несколько транспортных средств для выполнения экипажем научно-исследовательских задач на поверхности Марса.

Mars Base Camp будет собираться на окололунной орбите в ходе полетов EM-2 — EM-8 с 2020 по 2027 годы. Вероятно, все полеты будут пилотируемыми. Завершающим этапом будет старт комплекса от Луны к Марсу в 2028 году.

Ожидается, что в последний день конгресса Lockheed Martin также представит свой долгожданный марсианский посадочный аппарат — многоразовый одноступенчатый аэрокосмический корабль на основе уже летающих транспортных средств.

Публика также с нетерпением ожидает выступления на конгрессе основателя компании SpaceX Илона Маска, который обещает рассказать о значительном обновлении своего проекта колонизации Марса.

Канал AlphaCentauri будет транслировать и переводить на русский язык это выступление в прямом эфире 29 сентября в 7:00 по московскому времени.

NASA извлечет кислород из атмосферы Марса в 2020 году

Будущий марсоход NASA, который должен отправиться к Красной планете летом 2020 года, будет иметь на борту экспериментальный инструмент Mars Oxygen ISRU Experiment (MOXIE) для извлечения кислорода из атмосферы Марса, более чем на 95% состоящей из углекислого газа. Кислорода в марсианской атмосфере всего 0.13%, тогда как в земной — около 21%.

NASA разрабатывала этот эксперимент с 2014 года. Предполагается, что на борту ровера Mars-2020 будут находиться бактерии или водоросли, которые смогут перерабатывать марсианскую почву и одним из продуктов их жизнедеятельности станет кислород. В случае успешного исхода эксперимента полученный кислород в будущих марсианских миссиях можно будет использовать для дыхания, а также для производства топлива космических кораблей для обратного полета на Землю.

Сейчас это звучит фантастически, но лабораторные эксперименты показали, что эксперимент вполне может быть успешным.

Оборудование для эксперимента разработано исследователями Массачусетского технологического института.

Основными целями марсохода Марс-2020 станут астробиологические исследования древней среды на Марсе, оценка обитаемости планеты в прошлом и поиск доказательств жизни в пределах доступных геологических материалов.

Прототипы межзвездных «спрайтов» уже на орбите Земли

Группа Breakthrough Initiatives, планирующая отправить автоматические аппараты к ближайшим звездам, объявила об испытаниях первых прототипов — самых крошечных космических аппаратов на околоземной орбите.

Проект Breakthrough Starshot стоимостью 100 млн долларов, спонсируемый миллиардером Юрием Мильнером, предполагает отправку массива миниатюрных устройств к системе Альфа Центавра путем разгона их до 1/5 скорости света мощными лазерами с поверхности Земли. Представители проекта заявили, что на низкую околоземную орбиту выведены первые 6 прототипов таких устройств и им удалось установить связь с ними. Устройства под названием Sprites являются крошечными печатными платами размером с почтовую марку и весом 4 грамма, на которых смонтированы солнечные элементы, микропроцессоры, магнитометры, гироскопы и оборудование связи. «Спрайты» стали самыми маленькими действующими космическими аппаратами на орбите Земли.

Фото: Zac Manchester.

Подобные недорогие «спрайты», изготовленные в большом количестве в промышленных масштабах, могут быть развернуты в космосе и объединены в сеть тысячами, создавая пространственные сенсорные массивы огромного размера. Будущие поколения «спрайтов» должны обеспечить надежную работу в составе огромного «солнечного паруса», разгоняемого мощными импульсами фотонов из гигантской наземной лазерной решетки. Прогресс в достижении этой цели медленный, но устойчивый, говорят представители проекта, и организация намерена в этом году обратиться к исследователям за предложениями по «грандиозным вызовам» в области оптики, связи, материаловедения и других дисциплин.

Первые прототипы «спрайтов» разработаны в Европе и выведены на орбиту на индийской ракете-носителе. «Спрайты» прикреплены к латышскому и итальянскому наноспутникам, причем четыре «спрайта» будут отстыкованы от итальянского спутника и станут самостоятельными космическими аппаратами. Радиотелеметрия с мини-магнитометров и гироскопов на развернутых спрайтах будет использоваться для отслеживания миниатюрных космических аппаратов по мере их смещения, вращения и падения, чтобы лучше понять их орбитальную динамику.

Международная миссия к Меркурию

Европейское космическое агентство объявило о готовности к международной миссии BepiColombo, посвященной исследованию Меркурия. Старт должен состояться в октябре 2018 года с космодрома Куру.

Европейское космическое агентство, Японское агентство аэрокосмических исследований и компания Airbus — консорциум 83 компаний из 16 стран — представили впечатляющий космический аппарат высотой 6,4 м и весом 4 тонны, оснащенный электрической двигательной системой, специально разработанной для этой миссии и состоящий из нескольких элементов — модуля для перелета к Меркурию MTM (Mercury Transfer Module) компании Airbus, российско-европейского орбитального зонда MPO (Mercury Planetary Orbiter) и японского орбитального зонда MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter).

На борту зонда MPO, оснащенного 50-слойным жаропрочным изоляционным материалом из керамики и алюминия, установлены научные приборы, одной из главных целей которых будет подтверждение наличия на планете воды и поиск следов геологической активности, намеки на которые были ранее найдены при помощи межпланетного аппарата NASA MESSENGER. Основной миссией японского зонда MMO является изучение магнитного поля Меркурия.

Российская научная группа из Института космических исследований РАН разработали для проекта гамма-спектрометр MGNS для изучения недр Меркурия и поиска следов воды и участвовали в разработке французского прибора PHEBUS для изучения химического состава разреженной газовой оболочки планеты.

Полет будет продолжаться 7 лет, за это время BepiColombo снова сблизится с Землей, два раза пролетит рядом с Венерой и шесть раз сблизится с Меркурием.

Проект BepiColombo назван в честь итальянского математика Джузеппе Коломбо.

Фото: ©AIRBUS DEFENCE AND SPACE.

Зонд Паркера приблизится к Солнцу на рекордное расстояние

Космический аппарат NASA впервые приблизится к Солнцу на рекордное расстояние. Солнечный зонд Паркера (Parker Solar Probe) станет первой межпланетной станицей, которая сможет изучать Солнце с расстояния 6,3 млн километров.

Звездный зонд должен быть выведен в космос тяжелой ракетой Delta IV Heavy 31 июля 2018 года и уже в ноябре должен приблизиться к светилу на расстоянии в 35 солнечных радиусов. После нескольких гравитационных маневров вблизи Венеры станция в конце 2024 года приблизится к Солнцу на расстояние в семь раз ближе орбиты Меркурия.

Научное оборудование зонда должно в первую очередь дать информацию для ответов на два невыясненных до сих пор вопроса — почему солнечная корона намного горячее фотосферы (известно, что температура солнечной короны достигает миллиона градусов, тогда как температура фотосферы (поверхности Солнца) — около 4 тысяч градусов) и каков механизм разгона солнечного ветра.

Кроме того, ученые ожидают определить структуру магнитных полей в источниках солнечного ветра, выяснить, какие механизмы ускоряют и переносят энергетические частицы и изучить частицы околосолнечной плазмы и их воздействие на солнечный ветер и образование энергетических частиц.

Температуры в 6 миллионах километрах от солнечной фотосферы достигают 1400 градусов Цельсия, поэтому космический аппарат размером с небольшой автомобиль оснащен почти 12-сантиметровой защитным экраном.

Впервые NASA дало название космическому аппарату в честь ныне живущего 89-летнего астрофизика Юджина Паркера, опубликовавшего в 1958 году первое исследование солнечного ветра.

Многоразовый беспилотник Phantom Express доставит на орбиту небольшие спутники

Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) выбрало подразделение Phantom Works компании Boeing для завершения проекта создания автономного многоразового гиперзвукового космического аппарата, предназначенного для вывода спутников среднего класса на низкую околоземную орбиту.

Проект под названием Experimental Spaceplane (XS-1) представляет из себя совершенно новый класс гиперзвуковых самолетов, которые смогут быть использованы как для вывода на орбиту коммерческих спутников, так и найти применение в армии в качестве средства для быстрой и дешевой доставки военных грузов в космос.

Самолет, получивший название Phantom Express взлетает вертикально, как обычная ракета, ускоряется до гиперзвуковой скорости, отправляет дешевую одноразовую верхнюю ступень с полезной нагрузкой и возвращается в атмосферу для беспилотной посадки на взлетно-посадочную полосу. Космический самолет оборудован ракетным двигателем AR-22 компании Aerojet Rocketdyne, созданным на основе устаревшего основного двигателя Space Shuttle.

Фото: Boeing.

Phantom Express будет способен выводить на низкую околоземную орбиту спутники весом до 1,4 тонн. Стоимость этом стоимость одного запуска аппарата не будет превышать пяти миллионов долларов. Сейчас военные США используют для вывода грузов на орбиту четырехступенчатые ракеты-носители Minotaur IV, стоимость запуска которой превышает 55 миллионов долларов.

После сборки прототипа начнутся его испытания, в ходе которых DARPA и Boeing планируют провести десять запусков аппарата за десять дней, чтобы показать оперативность и дешевизну его многоразового использования.

Беспилотник для исследований Марса

Инженеры NASA в Научно-исследовательском центре в Лэнгли предложили проект беспилотного летательного аппарата Mars Electric Flyer для исследований и картографирования Марса.

Орбитальные аппараты и марсоходы, к сожалению, имеют ограниченные возможности для марсианских исследований. NASA необходимо гораздо больше информации и подробные карты поверхности Марса для обеспечения жизнедеятельности астронавтов в условиях чужой планеты. Инженеры предложили концепцию электрического многоразового летательного аппарата, который мог бы выполнять исследовательские функции без вмешательства человека, подзаряжая батареи между рейсами.

Испытания раннего прототипа такого аппараты в камере низкого давления в Научно-исследовательском центре в Лэнгли уже завершены. Сейчас проходят летные испытания для отработки вертикального взлета, горизонтального полета и автономной навигации. NASA планирует использовать беспилотник для научных исследований долин и глубоких каньонов Марса.

NASA предлагает учёным искать жизнь на Европе

Официальные лица NASA заявили, что для учёных сейчас самое время задуматься об оборудовании для спускаемого аппарата для поиска внеземной жизни, который сможет достичь спутника Юпитера Европы.

Конкурс для выбора оборудования спускаемого аппарата пройдет в два этапа. Будет выбрано около 10 предложений и каждая выбранных из команд получит около 1,5 млн. долларов на разработку своих идей в течение года.

Исследовательский инструментарий должен решать одну или несколько научных задач: поиск признаков жизни на Европе; оценку обитаемости небесного тела с помощью методов, применимых только для посадочного модуля; создание характеристики поверхностных и подповерхностных свойств Европы.

Читать дальше

Концепт ровера для марсианских экспедиций

Компания Parker Brothers, специализирующаяся на разработке концептов транспортных средств, представила в Космическом центре имени Кеннеди своё видение ровера для будущих пилотируемых марсианских экспедиций.

Ровер создан по заказу NASA, без использования средств бюджетных средств. Шестиколесный транспорт, в котором могут разместиться четыре астронавта, имеет корпус футуристичного вида из углеродного волокна и алюминия, передвигается исключительно за счет использования солнечной энергии и имеет автономную лабораторию, которую можно отцеплять для изучения местности. Колеса диаметром 1,3 метра из отдельных сегментов должны обеспечить максимальную проходимость ровера в условиях песчаных и каменистых марсианских почв.

NASA собирается использовать этот концепт для образовательных целей и популяризации идей исследования Марса.