Первый полёт космического корабля Orion перенесён на 2019 год

Первый полёт корабля NASA Orion, разрабатываемого для дальних космических путешествий, перенесён не ранее чем на 2019 год из-за высокой стоимости. Об этом сегодня было заявлено на пресс-конференции NASA.

Первый беспилотный космический полёт под кодовым именем EM-1 был намечен на ноябрь 2018 года. Космический корабль должен был запущен сверхтяжёлой ракетой-носителем NASA SLS и облететь Луну. Рассматривалось предложение отправить в первый полёт экипаж, но NASA отказалось от этой идеи. Второй полёт Orion должен быть пилотируемым и, вероятно, теперь будет перенесён на даты позже 2021 года.

На стоимость разработки сильно повлияли затраты на усовершенствование тепловой защиты космического корабля и дополнительные системы жизнеобеспечения членов экипажа.

Orion — многоцелевой частично многоразовый транспортный космический корабль. При полётах на МКС, в экипаж «Ориона» могут входить до 6 астронавтов. В экспедиции к Луне планировалось отправлять по четыре астронавта. Корабль «Орион» должен был обеспечить доставку людей на Луну для длительного пребывания на ней с тем, чтобы в дальнейшем подготовить пилотируемый полёт на Марс.

SpaceX может отправить сразу два корабля Dragon на Марс

Компания SpaceX не смогла, как планировала, отправить беспилотный космический корабль Dragon на Марс в 2018 году. Однако, эта задержка дает возможность отправить сразу два корабля в 2020 году, когда Марс будет наиболее близок к Земле.

Окончательного решения о запуске двух кораблей пока нет, но в SpaceX обсуждают такую возможность. Об этом сообщает портал ArsTechnica.com. Это снизило бы риски потерять космический аппарат при сверхзвуковом ракетном торможении в тонкой атмосфере Марса.

Успешная посадка корабля Dragon 2 на Марс стала бы беспрецедентным событием. Двигатели восьмитонного космического аппарата должны будут сжечь две тонны топлива, чтобы затормозить корабль перед мягкой посадкой. Для сравнения, самый большой космический аппарат, садившийся на Марс — марсоход Curiosity — весил 3,6 тонн до входа в атмосферу, а к моменту посадки сбросил вес до 900 кг.

На видео — испытания силовой установки корабля Dragon 2 24 ноября 2016 года. Восемь двигателей SuperDraco должны обеспечить торможение космического корабля в атмосфере Марса. Ракетное торможение перед посадкой является ключевой и необходимой технологией для доставки людей на Марс. Оно позволит доставлять на красную планету грузы весом до 30 тонн.