«Кассини», показавший нам Сатурн

Межпланетная станция «Кассини» 15 сентября 2017 года сгорела в атмосфере Сатурна, закончив свою уникальную миссию по изучению газового гиганта, его колец и спутников.

Проект «Кассини-Гюйгенс» состоял из орбитальной станции «Кассини» и спускаемого аппарата с автоматической исследовательской станцией «Гюйгенс», предназначенной для посадки на Титан. Миссия должна была завершиться в 2008 году, но дважды продлевалась учеными NASA.

«Кассини-Гюйгенс» была запущена 15 октября 1997 года, а в начале 2005 года спускаемый аппарат вошёл в атмосферу Титана, обеспечив мягкую посадку автоматической станции на его поверхность.

1 мая 2005 года «Кассини» открыла спутник Дафнис — второй спутник Сатурна (после Пана), орбита которого лежит внутри колец. Также были обнаружены спутники Метона, Паллена, Полидевк, Анфа, Эгеон и «S/2009 S 1».

Спутник Дафнис в кольцах Сатурна.

21 июля 2006 года на радарных изображениях северного полушария спутника Сатурна Титана были обнаружены озера размером до сотен километров в поперечнике, заполненные жидкими углеводородами. Это первый случай обнаружения существующих в настоящее время озёр вне Земли. В марте 2007 года руководство миссии объявило об обнаружении большого скопления «морей» в северном полушарии Титана. Одно из морей по размерам больше земного Каспийского моря.

Озера с жидкими углеводородами в северном полушарии Титана.

В ноябре 2006 года на северном полюсе Сатурна была открыта гигантская атмосферная структура, представляющая собой гексагон — шестиугольный шторм размером более 25 тысяч километров в поперечнике.

Гексагон — шестиугольный атмосферный шторм на северном полюсе Сатурна.

Читать дальше

В ожидании первого старта Falcon Heavy

Илон Маск объявил о планируемом в ноябре 2017 года первом запуске сверхтяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy. Ракета сможет доставлять до 63,8 тонн на низкую опорную орбиту и до 16,8 тонн на Марс.

Falcon Heavy maiden launch this November

Публикация от Elon Musk (@elonmusk)

После аварии ракеты Falcon 9 в июне 2015 года и повреждения стартового комплекса дебют Falcon Heavy неоднократно переносился. Для первого запуска была переоборудована стартовая площадка LC-39A Космического центра имени Кеннеди во Флориде на восточном побережье США. После восстановления комплекса SLC-40 на него будут перенесены запуски Falcon 9.

При первом запуске ракеты-носителя сверхтяжелого класса в качестве боковых ускорителей будут повторно использованы две первые ступени ракеты-носителя Falcon 9, возвращённые после предыдущих запусков.

Один из боковых ускорителей ракеты-носителя Falcon Heavy прибыл на стартовый комплекс LC-39A около месяца назад. Фото с сайта Reddit /u/MajorRocketScience

Поклонники компании SpaceX с нетерпением ждут впечатляющего шоу, в ходе которого можно будет увидеть синхронную посадку обоих боковых ускорителей на площадке LZ-1, в то время как центральный блок первой ступени должен выполнить посадку на автоматизированной плавающей платформе в Тихом океане. Возможно также, что при дебютном запуске будут опробованы технологии возврата и второй ступени ракеты-носителя.

Илон Маск неоднократно обещал в комментариях, что в прямом эфире SpaceX во время полета Falcon Heavy всех нас ждут действительно невероятные кадры, в том числе в момент отделения ракетных ускорителей.

В то же время, в последних интервью Маск достаточно скептически высказывается о перспективах первого полета Falcon Heavy, то ли в шутку, то ли всерьез намекая, что успешным результатом он будет считать вариант, когда ракета-носитель взорвется достаточно высоко от стартового комплекса, чтобы причинить ему наименьший вред.

Успейте увидеть небесный «Маяк»!

14 июля «Роскосмос» запустила с космодрома Байконур ракету-носитель «Союз-2.1а», которая вывела на околоземную орбиту рекордное в истории России количество спутников — 73, включая космический аппарат «Маяк». Этот спутник должен на месяц стать самым ярким после Луны объектом на ночном небе.

«Маяк» за полтора года после согласования эскизного проекта разработала команда молодых ученых Московского политехнического университета, собрав финансирование с помощью краудфандинга. 3872 донатора и Рокетбанк пожертвовали почти 3,9 млн рублей. Производство спутника обошлось в 5,1 млн рублей.

После запуска и вывода на орбиту «Маяк» раскрыл солнечный отражатель в виде трехметровой пирамиды из светоотражающей металлизированной пленки толщиной 5 микрометров. Благодаря светоотражающему аэродинамическому тормозному устройству в форме пирамиды космический аппарат может стать эталонным объектом для проверки расчетов звездной величины космических объектов.

Масса космического аппарата составляет 3,63 кг, габаритные размеры соответствуют стандарту Cubesat 3U (340,5 мм х 100 мм х 100 мм). Источниками энергии для работы бортовой аппаратуры являются химические источники тока.

На сайте проекта доступна подробная информация о спутнике, а также технологическая документация.

Спутник «Маяк» будет находиться на орбите месяц. После своего срока службы он сойдет с орбиты и сгорит в атмосфере.

Надо сказать, что в 90-х годах XX века в рамках проекта «Знамя-2» на орбите Земли уже разворачивался 20-метровый отражатель, который по яркости должен был быть сопоставим с Луной и мог бы освещать на Земле участок в несколько километров, но из-за плохой погоды результат эксперимента увидеть так и не удалось.

Обновление от 8 августа 2017 года: малый космический аппарат «Маяк», который должен был стать самым ярким объектом в ночном небе Земли, не сумел развернуть светоотражающую поверхность, сообщил в понедельник ТАСС руководитель проекта Александр Шаенко.

NASA набрало класс астронавтов для покорения дальнего космоса

В NASA представили 12 новых астронавтов, некоторым из них предстоит впервые покорить дальний космос — побывать за орбитой Луны и отправиться к Марсу.

После двухлетней программы подготовки 7 мужчин и 5 женщин смогут работать на любых из четырех существующих и перспективных космических аппаратов: Международной космической станции, пилотируемом космическом корабле Orion для дальних космических полетов, а также на пилотируемых аппаратах частных компаний США: CST-100 Starliner компании Boeing и Dragon компании SpaceX.

В США небывалый интерес к освоению космоса — впервые заявки в NASA подали более 18300 желающих стать астронавтами. Предыдущий рекорд был зафиксирован в 1978 году и составлял около 8000 претендентов. Космическое агентство выбрало лучших пилотов ВВС США и специалистов с блестящими навыками в медицине, математике, IT-технологиях и инженерии.

Сквозь кольца Сатурна

Камера космического аппарата Cassini сделала этот снимок сквозь кольца Сатурна 4 июня 2017 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Это изображение «как есть», не отредактированное и не откалиброванное, но с применением двух фильтров камеры для разных длин волн.

В рамках «Большого финала, Grand Finale» — завершения своей исследовательской миссии — «Кассини» с 26 апреля 2017 года совершает 22 пролёта между Сатурном и его внутренним кольцом. Изображения, полученные аппаратом при таких сближениях с газовым гигантом, позволяют землянам увидеть кольца Сатурна с новых ракурсов.

15 сентября 2017 года «Кассини» войдет в атмосферу Сатурна, до самого своего разрушения передавая данные о структуре и физических свойствах её слоёв.

На древнем Марсе были все условия для жизни

В кратере Гейла с горой Шарпа в своем центре, который сейчас исследует марсоход Curiosity, когда-то было большое древнее озеро, наполняемое реками и грунтовыми водами. Новые исследования ученых, опубликованные в журнале Science, позволяют говорить о том, что в озере в древности были условия, подходящие для жизни самых разнообразных микроорганизмов.

Образцы окаменевшей грязи со дна озера указывают на то, что в разные периоды у озера был разный химический состав. Слоистая структура скал также показывает, что климат Красной планеты, возможно, менялся от холодного и сухого до теплого и влажного, прежде чем смениться на тот, что мы видим сейчас.

Гора Шарпа высотой 4,5-5,5 километров в центре ударного кратера Гейла диаметром 154 км, как сейчас считается, является скоплением грязи и отложений, которые реки приносили в озеро, где они окаменели за миллиарды лет. Когда вода на Марсе исчезла, под воздействием ветра эти слои грязи приняли форму горы. Совершив посадку в 2012 году в кратере Гейла, марсоход NASA Curiosity по мере продвижения вверх по склону горы Шарп пробурил и проанализировал образцы горных пород, обнаружив в них углерод, азот, кислород, фосфор, серу — элементы, необходимые для жизни. Таким образом, в озере были все условия для микробной жизни.

Проанализировав данные марсохода о химическом и минеральном составе почвы и камней на дне кратера Гейла за 3,5 года, ученые заметили, что на высотах ближе к бывшей поверхности воды породы образованы из крупных плотных зерен, тогда как более глубокие слои имели более тонкую структуру. Некоторые минералы в определенных породах активно взаимодействовали с кислородом, другие — значительно меньше, что объясняется тем, что некоторые осадки были на мелководье, где было больше кислорода, в то время как другие находились в глубоких водах, где кислорода было значительно меньше. То же самое происходит и в глубоких озерах на Земле — ближе ко дну кислорода мало.

Выводы ученых показывают, что озеро в кратере Гейла имело различные районы, некоторые из них были богаты кислородом и в них могла быть широко распространена микробная жизнь. В других частях озера, не столь насыщенных кислородом, могли существовать отдельные виды микробов, процветающих в средах с низким содержанием кислорода. Кроме того, в результате химических реакций между кислородом и другими элементами выделялась энергия, которой могли питаться другие виды микробов. Это еще одно доказательство того, что миллиарды лет назад озеро могло содержать жизнь.

На фото NASA/JPL-Caltech/MSSS — подножия горы Шарпа в кратере Гейла.

Пролёт Juno над Юпитером

19 мая 2017 года космический аппарат Juno («Юнона») закончил шестой пролет над Юпитером. Из-за хорошего качества радиосвязи с Землей во время этой фазы миссии удалось передать прекрасные изображения высокого качества бортовой камеры JunoCam. Из этих фотографий были созданы текстуры для анимированной реконструкции облета газового гиганта. Данные траектории позволили очень детально воссоздать внешний вид Юпитера для каждой точки траектории «Юноны» во время облета. Каждый кадр фильма был создан непосредственно из соответствующего реального «сырого» изображения.
Фото: NASA / JPL / SwRI / MSSS / Джералд Эичстадт.

Южный полюс Юпитера с расстояния 52000 км, каким его увидел космический аппарат Juno. Фото: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Betsy Asher Hall/Gervasio Robles

«Юнона» (или «Джуно», Juno, Jupiter Polar Orbiter) — автоматическая межпланетная станция NASA, запущенная 5 августа 2011 года. 5 июля 2016 года станция вышла на 53-дневную полярную орбиту газового гиганта. Аппарат изучает гравитационное и магнитное поля планеты и пытается обнаружить признаки наличии у Юпитера твёрдого ядра. «Юнона» продолжит изучение районов южного и северного полюсов Юпитера, начатое «Пионером-11» в 1974 году и станцией «Кассини» в 2000 году. С 1995 по 2003 год Юпитер также изучал космический аппарат «Галилео».

Единственная видеокамера на космическом аппарате имеет разрешение 2 мегапиксела и произведена по той же технологии, что и камера марсохода Кьюриосити. Камера спроектирована таким образом, что наиболее детализированные снимки будут получены лишь во время максимальных сближений зонда с планетой. Эти особенности камеры не позволяют снимать ей спутники Юпитера.

Новая ракета-носитель Electron готова к первому запуску

Первый тестовый запуск ракеты-носителя Electron компании Rocket Lab запланирован на 21 мая из первого в мире коммерческого космопорта в Новой Зеландии. Стартовое окно будет длиться 10 дней.

Двухступенчатая ракета Electron высотой 17 метров изготовлена из углеродных композитов и предназначена для вывода на орбиту высотой до 500 км малых и сверхмалых космических аппаратов весом до 150 кг. В жидкотопливных двигателях, напечатанных на промышленных 3D-принтерах, используются уникальные электрические турбонасосы. Стоимость коммерческого запуска не должна превышать 4,9-5,5 миллионов долларов США.

Первый полёт носит название «Это тест» и пройдет без коммерческой полезной нагрузки. Предполагается доставить на эллиптическую орбиту высотой от 300 до 500 км вторую ступень ракеты с большим количеством установленного оборудования для мониторинга всех параметров полёта.

Rocket Lab — американская аэрокосмическая корпорация с дочерним подразделением в Новой Зеландии.

Фото: Rocket Lab.

Вид грозового шторма с орбиты

На видео, опубликованном NASA — огромный грозовой шторм над восточной территорией США, причинивший значительный ущерб и унёсший несколько жизней. Видео смонтировано из фотографий оптического детектора Geostationary Lightning Mapper (GLM), размещённого на борту спутника GOES-16 на геостационарной орбите.

Хорошо заметно, что большинство вспышек молний происходит на переднем крае огромной спирали урагана. Поскольку молнии часто предшествуют наиболее сильным ударам шторма, спутниковые данные детектора молний помогают уменьшить вред от прогнозируемых штормов.

Видео из фотографий NOAA, NASA, Lockheed Martin, GOES-16, GLM.