Военный беспилотник X-37B завершил двухлетний полёт

Орбитальный беспилотный аппарат ВВС США X-37B 7 мая совершил посадку на аэродроме NASA во Флориде после 718 суток секретного полёта. Это уже четвёртый и самый продолжительный полёт космического аппарата.

Это уменьшенная копия «шаттла» длиной всего 9 метров. Производитель аппарата — корпорация Boeing. Его миссия на орбите всё это время остается неизвестной.

Фото: U.S. Air Force
Фото: U.S. Air Force

Кирпичи из лунного грунта и солнечного света

Инженеры Европейского космического агентства разрабатывают технологию 3D-печати строительных блоков на Луне с использованием только лунного грунта и солнечного света.

Экспериментальная установка в Кёльне представляет собой трехмерный принтер, который печатает «кирпичи» из тонких последовательных слоев искусственного лунного грунта. Слои спекаются при температуре около 1000 градусов, которая создается солнечным светом, собранным в единый луч концентратором из 147 изогнутых зеркал.

Солнечный концентратор из изогнутых зеркал.
Фото: DLR

Пока принтер создает один блок размером 20х10х3 см около 5 часов. Специалисты ESA заявляют, что нет никаких препятствий для работы такой установки в безатмосферных условиях на Луне.

Марсоход Curiosity исследует активные дюны

Марсоход Curiosity заканчивает исследование различных видов дюн. С февраля по апрель 2017 года ровер рассмотрел четыре участка с активными дюнами. На основе данных марсохода ученые выясняют особенности потоков ветров в районе горы Шарпа, а также пытаются понять, как ветер, сортируя песчинки, влияет на распределение минералов. Все эти данные будут важны для изучения марсианских песчаников.

Для того, чтобы оценить силу и направление ветра, команда ровера использует пары изображений, снятых в разное время, чтобы проверить движение песчинок.

На видео — 360-градусная панорама области дюн у подножия горы Шарп.