Новая ракета-носитель Electron готова к первому запуску

Первый тестовый запуск ракеты-носителя Electron компании Rocket Lab запланирован на 21 мая из первого в мире коммерческого космопорта в Новой Зеландии. Стартовое окно будет длиться 10 дней.

Двухступенчатая ракета Electron высотой 17 метров изготовлена из углеродных композитов и предназначена для вывода на орбиту высотой до 500 км малых и сверхмалых космических аппаратов весом до 150 кг. В жидкотопливных двигателях, напечатанных на промышленных 3D-принтерах, используются уникальные электрические турбонасосы. Стоимость коммерческого запуска не должна превышать 4,9-5,5 миллионов долларов США.

Первый полёт носит название «Это тест» и пройдет без коммерческой полезной нагрузки. Предполагается доставить на эллиптическую орбиту высотой от 300 до 500 км вторую ступень ракеты с большим количеством установленного оборудования для мониторинга всех параметров полёта.

Rocket Lab — американская аэрокосмическая корпорация с дочерним подразделением в Новой Зеландии.

Фото: Rocket Lab.

Вид грозового шторма с орбиты

На видео, опубликованном NASA — огромный грозовой шторм над восточной территорией США, причинивший значительный ущерб и унёсший несколько жизней. Видео смонтировано из фотографий оптического детектора Geostationary Lightning Mapper (GLM), размещённого на борту спутника GOES-16 на геостационарной орбите.

Хорошо заметно, что большинство вспышек молний происходит на переднем крае огромной спирали урагана. Поскольку молнии часто предшествуют наиболее сильным ударам шторма, спутниковые данные детектора молний помогают уменьшить вред от прогнозируемых штормов.

Видео из фотографий NOAA, NASA, Lockheed Martin, GOES-16, GLM.

Военный беспилотник X-37B завершил двухлетний полёт

Орбитальный беспилотный аппарат ВВС США X-37B 7 мая совершил посадку на аэродроме NASA во Флориде после 718 суток секретного полёта. Это уже четвёртый и самый продолжительный полёт космического аппарата.

Это уменьшенная копия «шаттла» длиной всего 9 метров. Производитель аппарата — корпорация Boeing. Его миссия на орбите всё это время остается неизвестной.

Фото: U.S. Air Force
Фото: U.S. Air Force

Кирпичи из лунного грунта и солнечного света

Инженеры Европейского космического агентства разрабатывают технологию 3D-печати строительных блоков на Луне с использованием только лунного грунта и солнечного света.

Экспериментальная установка в Кёльне представляет собой трехмерный принтер, который печатает «кирпичи» из тонких последовательных слоев искусственного лунного грунта. Слои спекаются при температуре около 1000 градусов, которая создается солнечным светом, собранным в единый луч концентратором из 147 изогнутых зеркал.

Солнечный концентратор из изогнутых зеркал.
Фото: DLR

Пока принтер создает один блок размером 20х10х3 см около 5 часов. Специалисты ESA заявляют, что нет никаких препятствий для работы такой установки в безатмосферных условиях на Луне.

Марсоход Curiosity исследует активные дюны

Марсоход Curiosity заканчивает исследование различных видов дюн. С февраля по апрель 2017 года ровер рассмотрел четыре участка с активными дюнами. На основе данных марсохода ученые выясняют особенности потоков ветров в районе горы Шарпа, а также пытаются понять, как ветер, сортируя песчинки, влияет на распределение минералов. Все эти данные будут важны для изучения марсианских песчаников.

Для того, чтобы оценить силу и направление ветра, команда ровера использует пары изображений, снятых в разное время, чтобы проверить движение песчинок.

На видео — 360-градусная панорама области дюн у подножия горы Шарп.