Международная миссия к Меркурию

Европейское космическое агентство объявило о готовности к международной миссии BepiColombo, посвященной исследованию Меркурия. Старт должен состояться в октябре 2018 года с космодрома Куру.

Европейское космическое агентство, Японское агентство аэрокосмических исследований и компания Airbus — консорциум 83 компаний из 16 стран — представили впечатляющий космический аппарат высотой 6,4 м и весом 4 тонны, оснащенный электрической двигательной системой, специально разработанной для этой миссии и состоящий из нескольких элементов — модуля для перелета к Меркурию MTM (Mercury Transfer Module) компании Airbus, российско-европейского орбитального зонда MPO (Mercury Planetary Orbiter) и японского орбитального зонда MMO (Mercury Magnetospheric Orbiter).

На борту зонда MPO, оснащенного 50-слойным жаропрочным изоляционным материалом из керамики и алюминия, установлены научные приборы, одной из главных целей которых будет подтверждение наличия на планете воды и поиск следов геологической активности, намеки на которые были ранее найдены при помощи межпланетного аппарата NASA MESSENGER. Основной миссией японского зонда MMO является изучение магнитного поля Меркурия.

Российская научная группа из Института космических исследований РАН разработали для проекта гамма-спектрометр MGNS для изучения недр Меркурия и поиска следов воды и участвовали в разработке французского прибора PHEBUS для изучения химического состава разреженной газовой оболочки планеты.

Полет будет продолжаться 7 лет, за это время BepiColombo снова сблизится с Землей, два раза пролетит рядом с Венерой и шесть раз сблизится с Меркурием.

Проект BepiColombo назван в честь итальянского математика Джузеппе Коломбо.

Фото: ©AIRBUS DEFENCE AND SPACE.