Многоразовый беспилотник Phantom Express доставит на орбиту небольшие спутники

Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) выбрало подразделение Phantom Works компании Boeing для завершения проекта создания автономного многоразового гиперзвукового космического аппарата, предназначенного для вывода спутников среднего класса на низкую околоземную орбиту.

Проект под названием Experimental Spaceplane (XS-1) представляет из себя совершенно новый класс гиперзвуковых самолетов, которые смогут быть использованы как для вывода на орбиту коммерческих спутников, так и найти применение в армии в качестве средства для быстрой и дешевой доставки военных грузов в космос.

Самолет, получивший название Phantom Express взлетает вертикально, как обычная ракета, ускоряется до гиперзвуковой скорости, отправляет дешевую одноразовую верхнюю ступень с полезной нагрузкой и возвращается в атмосферу для беспилотной посадки на взлетно-посадочную полосу. Космический самолет оборудован ракетным двигателем AR-22 компании Aerojet Rocketdyne, созданным на основе устаревшего основного двигателя Space Shuttle.

Фото: Boeing.

Phantom Express будет способен выводить на низкую околоземную орбиту спутники весом до 1,4 тонн. Стоимость этом стоимость одного запуска аппарата не будет превышать пяти миллионов долларов. Сейчас военные США используют для вывода грузов на орбиту четырехступенчатые ракеты-носители Minotaur IV, стоимость запуска которой превышает 55 миллионов долларов.

После сборки прототипа начнутся его испытания, в ходе которых DARPA и Boeing планируют провести десять запусков аппарата за десять дней, чтобы показать оперативность и дешевизну его многоразового использования.