На древнем Марсе были все условия для жизни

В кратере Гейла с горой Шарпа в своем центре, который сейчас исследует марсоход Curiosity, когда-то было большое древнее озеро, наполняемое реками и грунтовыми водами. Новые исследования ученых, опубликованные в журнале Science, позволяют говорить о том, что в озере в древности были условия, подходящие для жизни самых разнообразных микроорганизмов.

Образцы окаменевшей грязи со дна озера указывают на то, что в разные периоды у озера был разный химический состав. Слоистая структура скал также показывает, что климат Красной планеты, возможно, менялся от холодного и сухого до теплого и влажного, прежде чем смениться на тот, что мы видим сейчас.

Гора Шарпа высотой 4,5-5,5 километров в центре ударного кратера Гейла диаметром 154 км, как сейчас считается, является скоплением грязи и отложений, которые реки приносили в озеро, где они окаменели за миллиарды лет. Когда вода на Марсе исчезла, под воздействием ветра эти слои грязи приняли форму горы. Совершив посадку в 2012 году в кратере Гейла, марсоход NASA Curiosity по мере продвижения вверх по склону горы Шарп пробурил и проанализировал образцы горных пород, обнаружив в них углерод, азот, кислород, фосфор, серу — элементы, необходимые для жизни. Таким образом, в озере были все условия для микробной жизни.

Проанализировав данные марсохода о химическом и минеральном составе почвы и камней на дне кратера Гейла за 3,5 года, ученые заметили, что на высотах ближе к бывшей поверхности воды породы образованы из крупных плотных зерен, тогда как более глубокие слои имели более тонкую структуру. Некоторые минералы в определенных породах активно взаимодействовали с кислородом, другие — значительно меньше, что объясняется тем, что некоторые осадки были на мелководье, где было больше кислорода, в то время как другие находились в глубоких водах, где кислорода было значительно меньше. То же самое происходит и в глубоких озерах на Земле — ближе ко дну кислорода мало.

Выводы ученых показывают, что озеро в кратере Гейла имело различные районы, некоторые из них были богаты кислородом и в них могла быть широко распространена микробная жизнь. В других частях озера, не столь насыщенных кислородом, могли существовать отдельные виды микробов, процветающих в средах с низким содержанием кислорода. Кроме того, в результате химических реакций между кислородом и другими элементами выделялась энергия, которой могли питаться другие виды микробов. Это еще одно доказательство того, что миллиарды лет назад озеро могло содержать жизнь.

На фото NASA/JPL-Caltech/MSSS — подножия горы Шарпа в кратере Гейла.