NASA предлагает учёным искать жизнь на Европе

Официальные лица NASA заявили, что для учёных сейчас самое время задуматься об оборудовании для спускаемого аппарата для поиска внеземной жизни, который сможет достичь спутника Юпитера Европы.

Конкурс для выбора оборудования спускаемого аппарата пройдет в два этапа. Будет выбрано около 10 предложений и каждая выбранных из команд получит около 1,5 млн. долларов на разработку своих идей в течение года.

Исследовательский инструментарий должен решать одну или несколько научных задач: поиск признаков жизни на Европе; оценку обитаемости небесного тела с помощью методов, применимых только для посадочного модуля; создание характеристики поверхностных и подповерхностных свойств Европы.

Поверхность Европы состоит изо льда, на ней очень мало кратеров, но много трещин, что привело учёных к гипотезе о подповерхностном водяном океане, в котором не исключено наличие микроскопической жизни. Благодаря приливным силам и нагрева недр спутника из-за периодической деформации такой океан может не замерзать. Это же может служить причиной геологической активности Европы. Кроме того, у спутника есть разрежённая атмосфера, состоящая в основном из кислорода.

Блоки водяного льда с неправильной формой в регионе Хаоса Конамара спутника Юпитера Европы. В результате некоей катастрофы целые плиты были сдвинуты, развернуты, расположены под наклоном. Скорее всего все это сделала жидкая вода, либо теплый и мягкий лед, или смесь того и другого. Трещины, проходящие через всю область, указывают на то, что после катастрофы все снова довольно быстро замерзло. Снимок области был получен космическим аппаратом «Галилео» в феврале 1997 года.

Графическое изображение облака водяного пара, обнаруженного над южным полюсом Европы в ходе наблюдений телескопа Хаббл в декабре 2012 г. В ходе спектрографических наблюдений были получены убедительные доказательства водяных шлейфов, извергающихся из недр спутника. Вероятно, это результат действия гейзеров, бьющих из трещин её ледяной коры.

Фото: NASA