Сквозь кольца Сатурна

Камера космического аппарата Cassini сделала этот снимок сквозь кольца Сатурна 4 июня 2017 года. Фото: NASA/JPL-Caltech/Space Science Institute.

Это изображение «как есть», не отредактированное и не откалиброванное, но с применением двух фильтров камеры для разных длин волн.

В рамках «Большого финала, Grand Finale» — завершения своей исследовательской миссии — «Кассини» с 26 апреля 2017 года совершает 22 пролёта между Сатурном и его внутренним кольцом. Изображения, полученные аппаратом при таких сближениях с газовым гигантом, позволяют землянам увидеть кольца Сатурна с новых ракурсов.

15 сентября 2017 года «Кассини» войдет в атмосферу Сатурна, до самого своего разрушения передавая данные о структуре и физических свойствах её слоёв.

На древнем Марсе были все условия для жизни

В кратере Гейла с горой Шарпа в своем центре, который сейчас исследует марсоход Curiosity, когда-то было большое древнее озеро, наполняемое реками и грунтовыми водами. Новые исследования ученых, опубликованные в журнале Science, позволяют говорить о том, что в озере в древности были условия, подходящие для жизни самых разнообразных микроорганизмов.

Образцы окаменевшей грязи со дна озера указывают на то, что в разные периоды у озера был разный химический состав. Слоистая структура скал также показывает, что климат Красной планеты, возможно, менялся от холодного и сухого до теплого и влажного, прежде чем смениться на тот, что мы видим сейчас.

Гора Шарпа высотой 4,5-5,5 километров в центре ударного кратера Гейла диаметром 154 км, как сейчас считается, является скоплением грязи и отложений, которые реки приносили в озеро, где они окаменели за миллиарды лет. Когда вода на Марсе исчезла, под воздействием ветра эти слои грязи приняли форму горы. Совершив посадку в 2012 году в кратере Гейла, марсоход NASA Curiosity по мере продвижения вверх по склону горы Шарп пробурил и проанализировал образцы горных пород, обнаружив в них углерод, азот, кислород, фосфор, серу — элементы, необходимые для жизни. Таким образом, в озере были все условия для микробной жизни.

Проанализировав данные марсохода о химическом и минеральном составе почвы и камней на дне кратера Гейла за 3,5 года, ученые заметили, что на высотах ближе к бывшей поверхности воды породы образованы из крупных плотных зерен, тогда как более глубокие слои имели более тонкую структуру. Некоторые минералы в определенных породах активно взаимодействовали с кислородом, другие — значительно меньше, что объясняется тем, что некоторые осадки были на мелководье, где было больше кислорода, в то время как другие находились в глубоких водах, где кислорода было значительно меньше. То же самое происходит и в глубоких озерах на Земле — ближе ко дну кислорода мало.

Выводы ученых показывают, что озеро в кратере Гейла имело различные районы, некоторые из них были богаты кислородом и в них могла быть широко распространена микробная жизнь. В других частях озера, не столь насыщенных кислородом, могли существовать отдельные виды микробов, процветающих в средах с низким содержанием кислорода. Кроме того, в результате химических реакций между кислородом и другими элементами выделялась энергия, которой могли питаться другие виды микробов. Это еще одно доказательство того, что миллиарды лет назад озеро могло содержать жизнь.

На фото NASA/JPL-Caltech/MSSS — подножия горы Шарпа в кратере Гейла.

Зонд Паркера приблизится к Солнцу на рекордное расстояние

Космический аппарат NASA впервые приблизится к Солнцу на рекордное расстояние. Солнечный зонд Паркера (Parker Solar Probe) станет первой межпланетной станицей, которая сможет изучать Солнце с расстояния 6,3 млн километров.

Звездный зонд должен быть выведен в космос тяжелой ракетой Delta IV Heavy 31 июля 2018 года и уже в ноябре должен приблизиться к светилу на расстоянии в 35 солнечных радиусов. После нескольких гравитационных маневров вблизи Венеры станция в конце 2024 года приблизится к Солнцу на расстояние в семь раз ближе орбиты Меркурия.

Научное оборудование зонда должно в первую очередь дать информацию для ответов на два невыясненных до сих пор вопроса — почему солнечная корона намного горячее фотосферы (известно, что температура солнечной короны достигает миллиона градусов, тогда как температура фотосферы (поверхности Солнца) — около 4 тысяч градусов) и каков механизм разгона солнечного ветра.

Кроме того, ученые ожидают определить структуру магнитных полей в источниках солнечного ветра, выяснить, какие механизмы ускоряют и переносят энергетические частицы и изучить частицы околосолнечной плазмы и их воздействие на солнечный ветер и образование энергетических частиц.

Температуры в 6 миллионах километрах от солнечной фотосферы достигают 1400 градусов Цельсия, поэтому космический аппарат размером с небольшой автомобиль оснащен почти 12-сантиметровой защитным экраном.

Впервые NASA дало название космическому аппарату в честь ныне живущего 89-летнего астрофизика Юджина Паркера, опубликовавшего в 1958 году первое исследование солнечного ветра.

30 мая — день рождения Алексея Леонова

Один из самых легендарных космонавтов Земли, дважды Герой Советского Союза Алексей Архипович Леонов сегодня отмечает день рождения — ему исполняется 83 года.

Алексей Леонов первым в мире вышел в открытый космос и участвовал в первой в мире стыковке пилотируемых космических кораблей СССР и США.

Первый космический полет Леонов совершил 18-19 марта 1965 года вторым пилотом корабля «Восход-2» вместе с Павлом Беляевым, став одиннадцатым советским космонавтом. В ходе полета он совершил первый в истории космонавтики выход в открытое космическое пространство, проявив исключительное мужество в нештатной ситуации.

В 1965—1969 годах Леонов готовился по советским программам облёта Луны и посадке на неё. В 1971 году Леонов был командиром экипажа Союза-11, но перед стартом медкомиссия сменила членов экипажа на Добровольского, Волкова и Пацаева. Весь экипаж погиб во время посадки спускаемого аппарата.

Во втором полете по программе ЭПАС 15-21 июля 1975 года Алексей Леонов был командиром космического корабля «Союз-19», который во время полета дважды совершил стыковку с кораблем «Аполлон» (США).

С 1976 по 1982 год Алексей Архипович был командиром отряда космонавтов. Леонов — талантливый художник, спортсмен, учёный, почётный членом Российской академии художеств, заслуженный мастер спорта, кандидат технических наук.

Пролёт Juno над Юпитером

19 мая 2017 года космический аппарат Juno («Юнона») закончил шестой пролет над Юпитером. Из-за хорошего качества радиосвязи с Землей во время этой фазы миссии удалось передать прекрасные изображения высокого качества бортовой камеры JunoCam. Из этих фотографий были созданы текстуры для анимированной реконструкции облета газового гиганта. Данные траектории позволили очень детально воссоздать внешний вид Юпитера для каждой точки траектории «Юноны» во время облета. Каждый кадр фильма был создан непосредственно из соответствующего реального «сырого» изображения.
Фото: NASA / JPL / SwRI / MSSS / Джералд Эичстадт.

Южный полюс Юпитера с расстояния 52000 км, каким его увидел космический аппарат Juno. Фото: NASA/JPL-Caltech/SwRI/MSSS/Betsy Asher Hall/Gervasio Robles

«Юнона» (или «Джуно», Juno, Jupiter Polar Orbiter) — автоматическая межпланетная станция NASA, запущенная 5 августа 2011 года. 5 июля 2016 года станция вышла на 53-дневную полярную орбиту газового гиганта. Аппарат изучает гравитационное и магнитное поля планеты и пытается обнаружить признаки наличии у Юпитера твёрдого ядра. «Юнона» продолжит изучение районов южного и северного полюсов Юпитера, начатое «Пионером-11» в 1974 году и станцией «Кассини» в 2000 году. С 1995 по 2003 год Юпитер также изучал космический аппарат «Галилео».

Единственная видеокамера на космическом аппарате имеет разрешение 2 мегапиксела и произведена по той же технологии, что и камера марсохода Кьюриосити. Камера спроектирована таким образом, что наиболее детализированные снимки будут получены лишь во время максимальных сближений зонда с планетой. Эти особенности камеры не позволяют снимать ей спутники Юпитера.

Многоразовый беспилотник Phantom Express доставит на орбиту небольшие спутники

Управление перспективных исследовательских проектов Министерства обороны США (DARPA) выбрало подразделение Phantom Works компании Boeing для завершения проекта создания автономного многоразового гиперзвукового космического аппарата, предназначенного для вывода спутников среднего класса на низкую околоземную орбиту.

Проект под названием Experimental Spaceplane (XS-1) представляет из себя совершенно новый класс гиперзвуковых самолетов, которые смогут быть использованы как для вывода на орбиту коммерческих спутников, так и найти применение в армии в качестве средства для быстрой и дешевой доставки военных грузов в космос.

Самолет, получивший название Phantom Express взлетает вертикально, как обычная ракета, ускоряется до гиперзвуковой скорости, отправляет дешевую одноразовую верхнюю ступень с полезной нагрузкой и возвращается в атмосферу для беспилотной посадки на взлетно-посадочную полосу. Космический самолет оборудован ракетным двигателем AR-22 компании Aerojet Rocketdyne, созданным на основе устаревшего основного двигателя Space Shuttle.

Фото: Boeing.

Phantom Express будет способен выводить на низкую околоземную орбиту спутники весом до 1,4 тонн. Стоимость этом стоимость одного запуска аппарата не будет превышать пяти миллионов долларов. Сейчас военные США используют для вывода грузов на орбиту четырехступенчатые ракеты-носители Minotaur IV, стоимость запуска которой превышает 55 миллионов долларов.

После сборки прототипа начнутся его испытания, в ходе которых DARPA и Boeing планируют провести десять запусков аппарата за десять дней, чтобы показать оперативность и дешевизну его многоразового использования.

Астрономы исследовали седьмую планету звезды TRAPPIST-1.

В научном журнале Nature Astronomy международной командой астрономов опубликовано подробное исследование экзопланеты TRAPPIST-1h, крайней внешней из обнаруженных семи планет, обращающихся вокруг звезды TRAPPIST-1.

После открытия планетной системы у звезды TRAPPIST-1, зная периоды обращения внутренних шести планет, ученые смогли предсказать орбитальный период планеты TRAPPIST-1h на основании данных о том, что она находится в орбитальном резонансе с двумя другими планетами.

В опубликованном исследовании ученые сообщили об обнаружении планеты TRAPPIST-1h именно в рассчитанном месте после наблюдений звезды в течение 79 суток. Они подтвердили, что период обращения планеты вокруг своей звезды составляет всего 18,77 суток, а средняя температура на её поверхности не превышает -100°C. Планета, скорее всего, необитаема, однако, ранее звезда могла быть гораздо ярче и горячее и планета TRAPPIST-1h могла находиться в значительно более теплых условиях.

Астрономы под руководством ученых из Вашингтонского университета использовали данные наблюдений астрономического спутника НАСА «Кеплер», специально предназначенного для поиска экзопланет, подобных Земле и оснащенного для этого сверхчувствительным фотометром. По состоянию на июль 2015 года с помощью телескопа открыто более 4700 экзопланет, из которых подтверждена природа более чем 1000 планет. Ученые ожидают введения в строй новых земных и орбитальных телескопов, которые в ближайшие года дадут возможность получить данные о составе атмосфер обнаруженных экзопланет.

Звезда TRAPPIST-1 — это сверххолодный карлик, светимость которого намного меньше светимости Солнца. Однако, три из обнаруженных планет обращаются так близко к звезде, что получают достаточно тепла и света и находятся в так называемой «обитаемой зоне», в которой такие условия могут быть достаточными для возникновения жизни.

Читать дальше

Беспилотник для исследований Марса

Инженеры NASA в Научно-исследовательском центре в Лэнгли предложили проект беспилотного летательного аппарата Mars Electric Flyer для исследований и картографирования Марса.

Орбитальные аппараты и марсоходы, к сожалению, имеют ограниченные возможности для марсианских исследований. NASA необходимо гораздо больше информации и подробные карты поверхности Марса для обеспечения жизнедеятельности астронавтов в условиях чужой планеты. Инженеры предложили концепцию электрического многоразового летательного аппарата, который мог бы выполнять исследовательские функции без вмешательства человека, подзаряжая батареи между рейсами.

Испытания раннего прототипа такого аппараты в камере низкого давления в Научно-исследовательском центре в Лэнгли уже завершены. Сейчас проходят летные испытания для отработки вертикального взлета, горизонтального полета и автономной навигации. NASA планирует использовать беспилотник для научных исследований долин и глубоких каньонов Марса.

NASA предлагает учёным искать жизнь на Европе

Официальные лица NASA заявили, что для учёных сейчас самое время задуматься об оборудовании для спускаемого аппарата для поиска внеземной жизни, который сможет достичь спутника Юпитера Европы.

Конкурс для выбора оборудования спускаемого аппарата пройдет в два этапа. Будет выбрано около 10 предложений и каждая выбранных из команд получит около 1,5 млн. долларов на разработку своих идей в течение года.

Исследовательский инструментарий должен решать одну или несколько научных задач: поиск признаков жизни на Европе; оценку обитаемости небесного тела с помощью методов, применимых только для посадочного модуля; создание характеристики поверхностных и подповерхностных свойств Европы.

Читать дальше