Новая ракета-носитель Electron готова к первому запуску

Первый тестовый запуск ракеты-носителя Electron компании Rocket Lab запланирован на 21 мая из первого в мире коммерческого космопорта в Новой Зеландии. Стартовое окно будет длиться 10 дней.

Двухступенчатая ракета Electron высотой 17 метров изготовлена из углеродных композитов и предназначена для вывода на орбиту высотой до 500 км малых и сверхмалых космических аппаратов весом до 150 кг. В жидкотопливных двигателях, напечатанных на промышленных 3D-принтерах, используются уникальные электрические турбонасосы. Стоимость коммерческого запуска не должна превышать 4,9-5,5 миллионов долларов США.

Первый полёт носит название «Это тест» и пройдет без коммерческой полезной нагрузки. Предполагается доставить на эллиптическую орбиту высотой от 300 до 500 км вторую ступень ракеты с большим количеством установленного оборудования для мониторинга всех параметров полёта.

Rocket Lab — американская аэрокосмическая корпорация с дочерним подразделением в Новой Зеландии.

Фото: Rocket Lab.

Вид грозового шторма с орбиты

На видео, опубликованном NASA — огромный грозовой шторм над восточной территорией США, причинивший значительный ущерб и унёсший несколько жизней. Видео смонтировано из фотографий оптического детектора Geostationary Lightning Mapper (GLM), размещённого на борту спутника GOES-16 на геостационарной орбите.

Хорошо заметно, что большинство вспышек молний происходит на переднем крае огромной спирали урагана. Поскольку молнии часто предшествуют наиболее сильным ударам шторма, спутниковые данные детектора молний помогают уменьшить вред от прогнозируемых штормов.

Видео из фотографий NOAA, NASA, Lockheed Martin, GOES-16, GLM.

Концепт ровера для марсианских экспедиций

Компания Parker Brothers, специализирующаяся на разработке концептов транспортных средств, представила в Космическом центре имени Кеннеди своё видение ровера для будущих пилотируемых марсианских экспедиций.

Ровер создан по заказу NASA, без использования средств бюджетных средств. Шестиколесный транспорт, в котором могут разместиться четыре астронавта, имеет корпус футуристичного вида из углеродного волокна и алюминия, передвигается исключительно за счет использования солнечной энергии и имеет автономную лабораторию, которую можно отцеплять для изучения местности. Колеса диаметром 1,3 метра из отдельных сегментов должны обеспечить максимальную проходимость ровера в условиях песчаных и каменистых марсианских почв.

NASA собирается использовать этот концепт для образовательных целей и популяризации идей исследования Марса.

Первый полёт космического корабля Orion перенесён на 2019 год

Первый полёт корабля NASA Orion, разрабатываемого для дальних космических путешествий, перенесён не ранее чем на 2019 год из-за высокой стоимости. Об этом сегодня было заявлено на пресс-конференции NASA.

Первый беспилотный космический полёт под кодовым именем EM-1 был намечен на ноябрь 2018 года. Космический корабль должен был запущен сверхтяжёлой ракетой-носителем NASA SLS и облететь Луну. Рассматривалось предложение отправить в первый полёт экипаж, но NASA отказалось от этой идеи. Второй полёт Orion должен быть пилотируемым и, вероятно, теперь будет перенесён на даты позже 2021 года.

На стоимость разработки сильно повлияли затраты на усовершенствование тепловой защиты космического корабля и дополнительные системы жизнеобеспечения членов экипажа.

Orion — многоцелевой частично многоразовый транспортный космический корабль. При полётах на МКС, в экипаж «Ориона» могут входить до 6 астронавтов. В экспедиции к Луне планировалось отправлять по четыре астронавта. Корабль «Орион» должен был обеспечить доставку людей на Луну для длительного пребывания на ней с тем, чтобы в дальнейшем подготовить пилотируемый полёт на Марс.

SpaceX может отправить сразу два корабля Dragon на Марс

Компания SpaceX не смогла, как планировала, отправить беспилотный космический корабль Dragon на Марс в 2018 году. Однако, эта задержка дает возможность отправить сразу два корабля в 2020 году, когда Марс будет наиболее близок к Земле.

Окончательного решения о запуске двух кораблей пока нет, но в SpaceX обсуждают такую возможность. Об этом сообщает портал ArsTechnica.com. Это снизило бы риски потерять космический аппарат при сверхзвуковом ракетном торможении в тонкой атмосфере Марса.

Успешная посадка корабля Dragon 2 на Марс стала бы беспрецедентным событием. Двигатели восьмитонного космического аппарата должны будут сжечь две тонны топлива, чтобы затормозить корабль перед мягкой посадкой. Для сравнения, самый большой космический аппарат, садившийся на Марс — марсоход Curiosity — весил 3,6 тонн до входа в атмосферу, а к моменту посадки сбросил вес до 900 кг.

На видео — испытания силовой установки корабля Dragon 2 24 ноября 2016 года. Восемь двигателей SuperDraco должны обеспечить торможение космического корабля в атмосфере Марса. Ракетное торможение перед посадкой является ключевой и необходимой технологией для доставки людей на Марс. Оно позволит доставлять на красную планету грузы весом до 30 тонн.

Военный беспилотник X-37B завершил двухлетний полёт

Орбитальный беспилотный аппарат ВВС США X-37B 7 мая совершил посадку на аэродроме NASA во Флориде после 718 суток секретного полёта. Это уже четвёртый и самый продолжительный полёт космического аппарата.

Это уменьшенная копия «шаттла» длиной всего 9 метров. Производитель аппарата — корпорация Boeing. Его миссия на орбите всё это время остается неизвестной.

Фото: U.S. Air Force
Фото: U.S. Air Force

Кирпичи из лунного грунта и солнечного света

Инженеры Европейского космического агентства разрабатывают технологию 3D-печати строительных блоков на Луне с использованием только лунного грунта и солнечного света.

Экспериментальная установка в Кёльне представляет собой трехмерный принтер, который печатает «кирпичи» из тонких последовательных слоев искусственного лунного грунта. Слои спекаются при температуре около 1000 градусов, которая создается солнечным светом, собранным в единый луч концентратором из 147 изогнутых зеркал.

Солнечный концентратор из изогнутых зеркал.
Фото: DLR

Пока принтер создает один блок размером 20х10х3 см около 5 часов. Специалисты ESA заявляют, что нет никаких препятствий для работы такой установки в безатмосферных условиях на Луне.

Марсоход Curiosity исследует активные дюны

Марсоход Curiosity заканчивает исследование различных видов дюн. С февраля по апрель 2017 года ровер рассмотрел четыре участка с активными дюнами. На основе данных марсохода ученые выясняют особенности потоков ветров в районе горы Шарпа, а также пытаются понять, как ветер, сортируя песчинки, влияет на распределение минералов. Все эти данные будут важны для изучения марсианских песчаников.

Для того, чтобы оценить силу и направление ветра, команда ровера использует пары изображений, снятых в разное время, чтобы проверить движение песчинок.

На видео — 360-градусная панорама области дюн у подножия горы Шарп.