Первый полёт космического корабля Orion перенесён на 2019 год

Первый полёт корабля NASA Orion, разрабатываемого для дальних космических путешествий, перенесён не ранее чем на 2019 год из-за высокой стоимости. Об этом сегодня было заявлено на пресс-конференции NASA.

Первый беспилотный космический полёт под кодовым именем EM-1 был намечен на ноябрь 2018 года. Космический корабль должен был запущен сверхтяжёлой ракетой-носителем NASA SLS и облететь Луну. Рассматривалось предложение отправить в первый полёт экипаж, но NASA отказалось от этой идеи. Второй полёт Orion должен быть пилотируемым и, вероятно, теперь будет перенесён на даты позже 2021 года.

На стоимость разработки сильно повлияли затраты на усовершенствование тепловой защиты космического корабля и дополнительные системы жизнеобеспечения членов экипажа.

Orion — многоцелевой частично многоразовый транспортный космический корабль. При полётах на МКС, в экипаж «Ориона» могут входить до 6 астронавтов. В экспедиции к Луне планировалось отправлять по четыре астронавта. Корабль «Орион» должен был обеспечить доставку людей на Луну для длительного пребывания на ней с тем, чтобы в дальнейшем подготовить пилотируемый полёт на Марс.