Прототипы межзвездных «спрайтов» уже на орбите Земли

Группа Breakthrough Initiatives, планирующая отправить автоматические аппараты к ближайшим звездам, объявила об испытаниях первых прототипов — самых крошечных космических аппаратов на околоземной орбите.

Проект Breakthrough Starshot стоимостью 100 млн долларов, спонсируемый миллиардером Юрием Мильнером, предполагает отправку массива миниатюрных устройств к системе Альфа Центавра путем разгона их до 1/5 скорости света мощными лазерами с поверхности Земли. Представители проекта заявили, что на низкую околоземную орбиту выведены первые 6 прототипов таких устройств и им удалось установить связь с ними. Устройства под названием Sprites являются крошечными печатными платами размером с почтовую марку и весом 4 грамма, на которых смонтированы солнечные элементы, микропроцессоры, магнитометры, гироскопы и оборудование связи. «Спрайты» стали самыми маленькими действующими космическими аппаратами на орбите Земли.

Фото: Zac Manchester.

Подобные недорогие «спрайты», изготовленные в большом количестве в промышленных масштабах, могут быть развернуты в космосе и объединены в сеть тысячами, создавая пространственные сенсорные массивы огромного размера. Будущие поколения «спрайтов» должны обеспечить надежную работу в составе огромного «солнечного паруса», разгоняемого мощными импульсами фотонов из гигантской наземной лазерной решетки. Прогресс в достижении этой цели медленный, но устойчивый, говорят представители проекта, и организация намерена в этом году обратиться к исследователям за предложениями по «грандиозным вызовам» в области оптики, связи, материаловедения и других дисциплин.

Первые прототипы «спрайтов» разработаны в Европе и выведены на орбиту на индийской ракете-носителе. «Спрайты» прикреплены к латышскому и итальянскому наноспутникам, причем четыре «спрайта» будут отстыкованы от итальянского спутника и станут самостоятельными космическими аппаратами. Радиотелеметрия с мини-магнитометров и гироскопов на развернутых спрайтах будет использоваться для отслеживания миниатюрных космических аппаратов по мере их смещения, вращения и падения, чтобы лучше понять их орбитальную динамику.