SpaceX может отправить сразу два корабля Dragon на Марс

Компания SpaceX не смогла, как планировала, отправить беспилотный космический корабль Dragon на Марс в 2018 году. Однако, эта задержка дает возможность отправить сразу два корабля в 2020 году, когда Марс будет наиболее близок к Земле.

Окончательного решения о запуске двух кораблей пока нет, но в SpaceX обсуждают такую возможность. Об этом сообщает портал ArsTechnica.com. Это снизило бы риски потерять космический аппарат при сверхзвуковом ракетном торможении в тонкой атмосфере Марса.

Успешная посадка корабля Dragon 2 на Марс стала бы беспрецедентным событием. Двигатели восьмитонного космического аппарата должны будут сжечь две тонны топлива, чтобы затормозить корабль перед мягкой посадкой. Для сравнения, самый большой космический аппарат, садившийся на Марс — марсоход Curiosity — весил 3,6 тонн до входа в атмосферу, а к моменту посадки сбросил вес до 900 кг.

На видео — испытания силовой установки корабля Dragon 2 24 ноября 2016 года. Восемь двигателей SuperDraco должны обеспечить торможение космического корабля в атмосфере Марса. Ракетное торможение перед посадкой является ключевой и необходимой технологией для доставки людей на Марс. Оно позволит доставлять на красную планету грузы весом до 30 тонн.