«Кассини», показавший нам Сатурн

Межпланетная станция «Кассини» 15 сентября 2017 года сгорела в атмосфере Сатурна, закончив свою уникальную миссию по изучению газового гиганта, его колец и спутников.

Проект «Кассини-Гюйгенс» состоял из орбитальной станции «Кассини» и спускаемого аппарата с автоматической исследовательской станцией «Гюйгенс», предназначенной для посадки на Титан. Миссия должна была завершиться в 2008 году, но дважды продлевалась учеными NASA.

«Кассини-Гюйгенс» была запущена 15 октября 1997 года, а в начале 2005 года спускаемый аппарат вошёл в атмосферу Титана, обеспечив мягкую посадку автоматической станции на его поверхность.

1 мая 2005 года «Кассини» открыла спутник Дафнис — второй спутник Сатурна (после Пана), орбита которого лежит внутри колец. Также были обнаружены спутники Метона, Паллена, Полидевк, Анфа, Эгеон и «S/2009 S 1».

Спутник Дафнис в кольцах Сатурна.

21 июля 2006 года на радарных изображениях северного полушария спутника Сатурна Титана были обнаружены озера размером до сотен километров в поперечнике, заполненные жидкими углеводородами. Это первый случай обнаружения существующих в настоящее время озёр вне Земли. В марте 2007 года руководство миссии объявило об обнаружении большого скопления «морей» в северном полушарии Титана. Одно из морей по размерам больше земного Каспийского моря.

Озера с жидкими углеводородами в северном полушарии Титана.

В ноябре 2006 года на северном полюсе Сатурна была открыта гигантская атмосферная структура, представляющая собой гексагон — шестиугольный шторм размером более 25 тысяч километров в поперечнике.

Гексагон — шестиугольный атмосферный шторм на северном полюсе Сатурна.

9 октября 2008 года, пролетая сквозь струи выбросов гейзеров Энцелада, «Кассини» собрал данные, указывающие на наличие жидкого океана под ледяной коркой этого спутника Сатурна. В июле 2009 года от «Кассини» получены и опубликованы детализированные данные химического состава этих выбросов, подтверждающие версию о жидком океане. В июне 2011 года группа учёных из Университета Гейдельберга (Германия) пришла к выводу, что вода в подземном океане спутника — солёная.

Гейзеры Энцелада.

2 апреля зонд в последний раз облетел Титан и начал сближение с Сатурном, чтобы, совершив 22 оборота по спирали между планетой и её кольцами, 15 сентября войти в атмосферу и на этом завершить свою миссию. Последний сигнал от «Кассини» на Земле был получен 15 сентября в 14:55:46 московского времени.

Затмение Солнца Сатурном.