Успейте увидеть небесный «Маяк»!

14 июля «Роскосмос» запустила с космодрома Байконур ракету-носитель «Союз-2.1а», которая вывела на околоземную орбиту рекордное в истории России количество спутников — 73, включая космический аппарат «Маяк». Этот спутник должен на месяц стать самым ярким после Луны объектом на ночном небе.

«Маяк» за полтора года после согласования эскизного проекта разработала команда молодых ученых Московского политехнического университета, собрав финансирование с помощью краудфандинга. 3872 донатора и Рокетбанк пожертвовали почти 3,9 млн рублей. Производство спутника обошлось в 5,1 млн рублей.

После запуска и вывода на орбиту «Маяк» раскрыл солнечный отражатель в виде трехметровой пирамиды из светоотражающей металлизированной пленки толщиной 5 микрометров. Благодаря светоотражающему аэродинамическому тормозному устройству в форме пирамиды космический аппарат может стать эталонным объектом для проверки расчетов звездной величины космических объектов.

Масса космического аппарата составляет 3,63 кг, габаритные размеры соответствуют стандарту Cubesat 3U (340,5 мм х 100 мм х 100 мм). Источниками энергии для работы бортовой аппаратуры являются химические источники тока.

На сайте проекта доступна подробная информация о спутнике, а также технологическая документация.

Спутник «Маяк» будет находиться на орбите месяц. После своего срока службы он сойдет с орбиты и сгорит в атмосфере.

Надо сказать, что в 90-х годах XX века в рамках проекта «Знамя-2» на орбите Земли уже разворачивался 20-метровый отражатель, который по яркости должен был быть сопоставим с Луной и мог бы освещать на Земле участок в несколько километров, но из-за плохой погоды результат эксперимента увидеть так и не удалось.

Обновление от 8 августа 2017 года: малый космический аппарат «Маяк», который должен был стать самым ярким объектом в ночном небе Земли, не сумел развернуть светоотражающую поверхность, сообщил в понедельник ТАСС руководитель проекта Александр Шаенко.