В ожидании первого старта Falcon Heavy

Илон Маск объявил о планируемом в ноябре 2017 года первом запуске сверхтяжелой ракеты-носителя Falcon Heavy. Ракета сможет доставлять до 63,8 тонн на низкую опорную орбиту и до 16,8 тонн на Марс.

Falcon Heavy maiden launch this November

Публикация от Elon Musk (@elonmusk)

После аварии ракеты Falcon 9 в июне 2015 года и повреждения стартового комплекса дебют Falcon Heavy неоднократно переносился. Для первого запуска была переоборудована стартовая площадка LC-39A Космического центра имени Кеннеди во Флориде на восточном побережье США. После восстановления комплекса SLC-40 на него будут перенесены запуски Falcon 9.

При первом запуске ракеты-носителя сверхтяжелого класса в качестве боковых ускорителей будут повторно использованы две первые ступени ракеты-носителя Falcon 9, возвращённые после предыдущих запусков.

Один из боковых ускорителей ракеты-носителя Falcon Heavy прибыл на стартовый комплекс LC-39A около месяца назад. Фото с сайта Reddit /u/MajorRocketScience

Поклонники компании SpaceX с нетерпением ждут впечатляющего шоу, в ходе которого можно будет увидеть синхронную посадку обоих боковых ускорителей на площадке LZ-1, в то время как центральный блок первой ступени должен выполнить посадку на автоматизированной плавающей платформе в Тихом океане. Возможно также, что при дебютном запуске будут опробованы технологии возврата и второй ступени ракеты-носителя.

Илон Маск неоднократно обещал в комментариях, что в прямом эфире SpaceX во время полета Falcon Heavy всех нас ждут действительно невероятные кадры, в том числе в момент отделения ракетных ускорителей.

В то же время, в последних интервью Маск достаточно скептически высказывается о перспективах первого полета Falcon Heavy, то ли в шутку, то ли всерьез намекая, что успешным результатом он будет считать вариант, когда ракета-носитель взорвется достаточно высоко от стартового комплекса, чтобы причинить ему наименьший вред.