Зонд Паркера приблизится к Солнцу на рекордное расстояние

Космический аппарат NASA впервые приблизится к Солнцу на рекордное расстояние. Солнечный зонд Паркера (Parker Solar Probe) станет первой межпланетной станицей, которая сможет изучать Солнце с расстояния 6,3 млн километров.

Звездный зонд должен быть выведен в космос тяжелой ракетой Delta IV Heavy 31 июля 2018 года и уже в ноябре должен приблизиться к светилу на расстоянии в 35 солнечных радиусов. После нескольких гравитационных маневров вблизи Венеры станция в конце 2024 года приблизится к Солнцу на расстояние в семь раз ближе орбиты Меркурия.

Научное оборудование зонда должно в первую очередь дать информацию для ответов на два невыясненных до сих пор вопроса — почему солнечная корона намного горячее фотосферы (известно, что температура солнечной короны достигает миллиона градусов, тогда как температура фотосферы (поверхности Солнца) — около 4 тысяч градусов) и каков механизм разгона солнечного ветра.

Кроме того, ученые ожидают определить структуру магнитных полей в источниках солнечного ветра, выяснить, какие механизмы ускоряют и переносят энергетические частицы и изучить частицы околосолнечной плазмы и их воздействие на солнечный ветер и образование энергетических частиц.

Температуры в 6 миллионах километрах от солнечной фотосферы достигают 1400 градусов Цельсия, поэтому космический аппарат размером с небольшой автомобиль оснащен почти 12-сантиметровой защитным экраном.

Впервые NASA дало название космическому аппарату в честь ныне живущего 89-летнего астрофизика Юджина Паркера, опубликовавшего в 1958 году первое исследование солнечного ветра.